Bouddha rieur ou « Happy Buddha »

Depuis de nombreuses années, Bouddha a pénétré notre environnement occidental. Nous avons adopté ses statues qui décorent nos intérieurs, nos balcons ou nos jardins. Nous les choisissons par goût d’exotisme, par croyance, ou pour énergiser une pièce.

Debout ou souvent assis en lotus, en méditation, c’est Siddharta Gautama, l’authentique Bouddha, « l’éveillé », le chef spirituel qui donnera naissance au bouddhisme.

Il existe aussi un autre Bouddha, Bouddai (en Chine), Hotei (au Japon), ou boddai (au Vietnam). C’est Happy Bouddha pour les anglophones et Bouddha rieur pour nous.

Vous l’avez certainement croisé dans des restaurants et magasins chinois.

Qui est ce Bouddha rieur ? C’est une figure majeure de la tradition populaire d’Asie où il est célèbre et très apprécié. Il serait apparu 15 siècles après Bouddha, soit au Xième siècle de notre ère. C’est un moine chinois qui mène alors une vie tranquille et se distingue par sa générosité et sa bonté. Au fil du temps, il devient la divinité du bonheur et de l’abondance.

Son apparence est toujours la même : rondouillard, le ventre à l’air, chauve, il arbore un large sourire et incarne la gaité et la bonne humeur- d’où son nom ! Il est synonyme de chance, longévité, prospérité, protection et richesse.

Une autre légende court à son sujet : Bouddai aurait été un homme très beau et séduisant, à tel point qu’il était sans cesse importuné par des hommes et des femmes qui tentaient de le séduire. Toutes leurs interventions troublaient et interrompaient le calme nécessaire à sa méditation. Pour mettre un terme à ce problème gênant, il aurait fait le choix de s’enlaidir volontairement!

Beaucoup se procurent sa statue simplement pour éclairer leur quotidien : le Bouddha rieur est heureux car il désire apporter à ceux qui l’accueillent, richesse, santé, bonheur et joie de vivre. Son rire et ses qualités positives et communicatives vont alors rayonner dans le lieu où il est placé.

D’autres croient plutôt en ses pouvoirs particuliers de porte-bonheur et de porte-chance : ils lui ouvrent leur maison pour qu’il attire chez eux son pouvoir bénéfique, en lui frottant régulièrement le ventre, par exemple…

Que vous fassiez l’un ou l’autre de ces choix, vous trouverez des statues en bois, résine ou métal à son effigie. Sous forme de bijoux les pendentifs en argent « Happy bouddha » orneront votre cou avec joie.

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